[UN RÉCIT, UNE ADAPTATION] PHILIP K. DICK - DEUXIÈME VARIÉTÉ (1952) / PLANÈTE HURLANTE (1995)

[UN RÉCIT, UNE ADAPTATION] PHILIP K. DICK - DEUXIÈME VARIÉTÉ (1952) / PLANÈTE HURLANTE (1995)

En octobre 1952, l'auteur de science-fiction Philip K. Dick écrit une de ses meilleures nouvelles, Second Variety (Deuxième Variété aussi connu sous Nouveau Modèle), qui sera publiée pour la première fois en mai 1953 dans le magazine américain Space Science Fiction.


L'histoire
Dans un futur indéterminé, la guerre a éclaté entre les États-Unis et la Russie. Pour contrer leur ennemi de toujours, les Américains inventent les Griffes (« Claws » en anglais) : des petits robots en forme de sphères équipés de rasoirs meurtriers et programmés pour exterminer tous les humains qui ne seraient pas protégés d’un bracelet-brouilleur. Conçues par des usines totalement automatisées souterraines, les Griffes finissent par échapper à leurs inventeurs. Se reproduisant elles-mêmes, elles évoluent vers des mécanismes toujours plus performants et deviennent un danger pour les deux camps.
 

Dans cette nouvelle, Philip K. Dick (PKD) aborde un de ses thèmes récurrents : qui est vraiment humain et qui paraît seulement l’être ? Il crée la paranoïa au sein d’un petit groupe de survivants lorsque ses derniers découvrent que plusieurs modèles évolués de Griffes ont maintenant apparence humaine et qu’il devient difficile d’identifier tous les nouveaux modèles. Il pose sans le savoir toutes les bases d’un film de James Cameron qui sortira en 1984, Terminator, dont le propos est identique : devenues totalement autonomes, les machines se retournent contre leurs créateurs.
Le rapprochement avec ce film est d’autant plus intéressant qu’en 1954 une autre nouvelle de PKD, Jon’s World (Le Monde de Jon), paraît dans l’anthologie Time to Come. On se retrouve dans un futur plus éloigné dans lequel on a maîtrisé le voyage dans le temps et où la Terre a été ravagée par une guerre destructrice opposant les humains à des machines de leur invention : les « Griffes ». On projette donc d’envoyer une expédition dans le passé afin d’empêcher un certain Shonerman, spécialiste en Intelligence Artificielle, de développer ses travaux qui aboutiront à l’élaboration des Griffes.
Si cette « suite » est parue un an après la première, la datation des manuscrits de PKD révèlent en fait que Jon’s World fut la première des deux nouvelles. Écrite le 21 octobre 1952, elle précède de quelques jours (30 octobre) l’écriture de Second Variety. C’est sûrement en l’ayant écrite que l’idée vint à l'auteur de développer le concept de l’évolution de ces robots.

Une adaptation et une « suite » originale

AffichesAffiches

Affiches

Dans les années 90, le réalisateur québécois Christian Duguay s’attèle à l’adaptation de la nouvelle de Second Variety. Screamers (Planète Hurlante) sort en 1995. Le film souffre cruellement de moyens et est un flop au box-office, pourtant de nombreux fans s’accordent à dire que c’est une des adaptations les plus fidèles des nouvelles de PKD.

Les divergences sont assez anecdotiques : le conflit est transposé en 2078 sur la planète Sirius 6B et oppose des mineurs de l’Alliance, à leur employeur, le NBE (Nouveau Block Économique). Des scientifiques de l’Alliance inventent alors les Hurleurs (« Screamers »), des robots identiques aux Griffes décrites par PKD mais ayant en plus la particularité de pousser un hurlement strident au moment de l’attaque. L’Alliance représente les Américains et le NBE, les Russes de la nouvelle.
En dehors de ça et d’une fin sensiblement différente, mais cohérente, la fidélité de l’adaptation est saisissante et la tension tout à fait palpable. S’il n’était quelques décors intérieurs un peu succincts et une action réduite malgré quelques effets spéciaux rares mais réussis, le film aurait sans doute pu trouver un public plus enthousiaste. Reconnaissons aussi à Peter Weller (Robocop), acteur sous-exploité au cinéma, d’endosser avec charisme le personnage principal, le Colonel Hendricksson (Hendricks dans la nouvelle).
La scène finale (léger spoil) de Second Variety a été légèrement modifiée à l’écran afin de permettre une scène sentimentale qui n’est pas incohérente puisqu’elle admet ainsi que l’évolution des robots va jusqu’à savoir « aimer ». Dans la nouvelle, Hendricks reste sur Terre comprenant trop tard qu’il a permis à l’« ennemi » de s’échapper. Dans Screamers, c’est lui qui prend la seule navette qui puisse le ramener sur Terre sans savoir qu’à son bord, il transporte un énième modèle d’Hurleur (ce modèle que je ne spoile pas est aussi présent de façon furtive dans la nouvelle de PKD).

En 2009, une suite, Screamers : the Hunting, du canadien Sheldon Wilson, sort directement en vidéo. Elle n’est en aucun cas l’adaptation de Jon’s World, mais une vraie suite originale au premier film se déroulant quelques années plus tard. La Terre reçoit un SOS de Sirius 6B et envoie une mission pour déterminer l’origine de l’appel. Si ce deuxième volet est esthétiquement plus réussi avec quelques passages gores bien savoureux, on regrette que le scénario manque autant d’originalité. Il est quasiment entièrement inspiré d’Aliens, le Retour dont il reprend un nombre bien trop grand de scènes – déjà la fin du premier film y faisait penser avec son compte-à-rebours et son passager clandestin. On apprécie quand même cette suite primant l’action même si l’effet de surprise n’est plus de mise.

À droite : Sirius 6B - À gauche : la planète MarsÀ droite : Sirius 6B - À gauche : la planète Mars

À droite : Sirius 6B - À gauche : la planète Mars


Une petite anecdote martienne pour cet opus original
Sirius est une étoile de la constellation du Chien. Nous n’avons aucune idée de sa représentation. Toutefois les astronomes antiques la décrivaient rouge même si aujourd’hui elle ne l’est plus. Quelle planète pouvait donc inspirer le mieux Sheldon Wilson pour représenter Sirius 6B sans en créer une de toute pièce ? Mars bien sûr ! Ainsi reconnaissons-nous notre chère planète rouge à sa grande cicatrice qu’est la Vallée Marineris. Au montage, l’image est inversée et enrichie d’une nuée de nuages ou de neige (plus probable car on voit dans le film de nombreux paysages enneigés) mais on ne s’y méprend pas.
 


Philip K. Dick
Deuxième variété aka Nouveau Modèle (Second variety, 1952)
♦ dans le recueil Minority Report (Folio SF)
Le monde de Jon (Jon's world, 1952)
♦ dans le recueil Paycheck (Folio SF)

Christian Dugay
Planète Hurlante (Screamers, 1995)
Sheldon Wilson
Planète Hurlante 2 (Screamers : the Hunting, 2009)

les deux existent en DVD
 

Crédits images & textes ©2014-2019 Herveline Vinchon - Cet article a été écrit en octobre 2014 pour le site néo-calédonien les Échos d'Altaïr - Ne pas reproduire sans autorisation

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